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Round06アメリカインディ500

2019年05月18日-19日

Indianapolis Motor Speedway

第6戦 インディ500

コルトン・ハータが第103回インディ500の予選で5番手に
佐藤琢磨は予選14番手でキャリア10回目のインディ500に臨む

世界で最も長い歴史を誇り、世界最多のファンを決勝日に集めるインディ500は、第103回目の開催を迎える今年も2日間に渡る予選が行いました。
予選1日目の土曜日には、全員にタイムアタックのチャンスが少なくとも1回は与えられます。最初はくじ引きで決めた順番で1台ずつがコースインし、全長2.5マイルのオーバルコースを4周回り、その平均スピードを競います。予選は午前11時から夕方の5時50分までと時間はたっぷりと用意され、全員にアタックの機会が一度与えられた後は、時間の許す限り、希望者は何度でもアタックを行ってよいルールとされています。そして、予選1日目にトップから9番手までに入ると、予選2日目にポールポジションをかけた”ファスト9・シュートアウト”に進む権利が与えられます。

予選1日目は気温が30℃以上にも達した上、風も吹く難しいコンディションとなりましたが、コルトン・ハータ(Harding Steinbrenner Racing)が19歳のルーキーとは思えない活躍を歴史あるコースで披露しました。キャリア2戦目にして初優勝を果たしているハータは、最初のアタックで229.033mphを記録しました。彼はそれに満足することなく2度目のアタックに挑み、229.478mphへとスピードアップして予選5番手につけました。同じように2度のアタックを敢行した2016年インディ500ウイナーのアレクサンダー・ロッシ(Andretti Autosport)は、229.268mphで予選8番手につけました。そして、ベテランのセバスチャン・ブルデー(Dale Coyne Racing with Vasser-Sullivan)は、228.800mphを記録し予選9番手となりました。Honda勢からはこの3人がファスト9のポールポジション争いに臨むことになりました。

予選2日目は朝から雨模様で、ファスト9・シュートアウトは行われない可能性もありました。しかし、幸いにも雨は午後3時すぎにやみ、4時すぎになってコースが走行可能な状態まで乾いたことで、無事に予選が行われました。ファスト9・シュートアウトは、前日のスピードの遅かった順に1台ずつ、1度だけアタックを行います。湿度が高く風も強かったため、スピードは予選1日目を下回りましたが、コンディションにマシンを合わせるチームのエンジニアリング能力が試され、ドライバーもセッティング変更やコンディションの違いに臨機応変に対応するテクニックが求められる、非常にエキサイティングな、見応えある予選となりました。
この2日目にも光る走りを見せたのがハータでした。2日連続でHonda勢の最速となる229.086mphを記録し、彼は自身初となるインディ500決勝に2列目中央のグリッドから挑むこととなりました。そして、ブルデーは228.621mphで予選7番手、ロッシは228.247mphで予選9番手となりました。

ファスト9の予選が行われる前、夕方4時半から最後尾のグリッド11列目を埋める3台を決める”ラストロー・シュートアウト”が行われました。インディ500に出場できる33台を決めるバンプ・アウト合戦を凝縮した形で残そうと今年から始められたもので、今年は6台が1回ずつアタックを行い、このうちの3人が決勝進出となります。
このグリッド争奪戦も緊張感に満ちたものでした。予選1日目のアタック中にアクシデントを起こしたジェームズ・ヒンチクリフ(Arrow Schmidt Peterson Motorsport)は、バックアップカーに乗り換えたことから予選1日目にスピードアップを十分に果たせず、ラストロー予選に出場。最初のアタッカーとしてコースインした彼は6人中で2番手のスピードを記録し、予選32番手で決勝進出を決めました。これによりHondaエンジンで戦う18台は全員が決勝進出を果たしました。
2度のF1タイトル獲得歴を持つフェルナンド・アロンソ(McLaren Racing)もラストロー予選を戦いました。彼は3人目のアタッカーとして走り、227.353mphを記録してとりあえずは2番手につけました。しかし、もう1人が彼より速く走って3番手となり、最後のドライバー、2度目のインディ500出場を狙うカイル・カイザー(Juncos Racing)が227.372mphを記録し、アロンソは4番手となりました。最後の最後で元F1チャンピオンが33台のグリッドから弾き出されることが決まった瞬間、会場は大きくどよめきました。アロンソが渾身のアタックで記録した2分38秒3440というタイムをカイザーはわずかに0.0129秒上回り、決勝進出を果たしました。

このように予選方式に小さな変更が加えられた今年の2日間に渡る予選では、史上最もスピード差の小さい33台のグリッドが形成されることとなりました。ポールシッターと最後尾33番グリッドのスピード差は2.620mphで、タイムにすると4周=10マイルで1.8秒という僅差です。

第103回インディ500の予選はこれで終了。月曜日には決勝に向けた2時間のプラクティスが、決勝2日前の金曜日に1時間半のファイナルプラクティスが行われ、500マイルレースのスタートは日曜日の午後0時30分に切られます。

 

コメント

コルトン・ハータ(予選5番手)
コルトン・ハータ 「2日間の予選、その両方をチームにとってすばらしい日とできました。私たちは2日続けて最大限の力を発揮したと思います。予選1日目を終えた時点で、5番手に入れれば満足だと考えていました。予選1日目にトップ4だったライバルたちに対抗できるだけのスピードは自分たちにはないと見えていたからです。インディカーシリーズに出場しているドライバーとチームは、全員の競争力が本当に高いと感じています。ですからインディ500というレースでは、どのスターティングポジションからでも勝利のチャンスはあります。スターティンググリッドは5番手でも25番手でも大きな差はありません。私自身、グリッドはどこでもいいと考えていたほどでした。チームのクルーたちが本当に一生懸命に働いてきてくれているおかげで、私たちはグリッドを確保し、決勝に進出できることになりました。次なる挑戦となる500マイルの決勝レースはどんなものになるのか、今から楽しみです」

佐藤琢磨(予選14番手)
佐藤琢磨 「予選ではまずまずの成功でした。プレッシャーが高まる、いつも通りのエキサイティングな予選日で、厳しい1日ともなっていました。暑く、風も吹いていたコンディションのため、おそらくマシンを完ぺきに仕上げられたチームはなかったでしょう。午前中に走ったドライバーたちは、コンディションの面で少しアドバンテージがありましたが、それ以降に走ったドライバーたちはみんな高い気温や路面温度に悩まされました。私の満足度は半分でした。持っている力を完全に引き出すことができなかったためです。3ラップ目には風に煽られてスロットルをわずかに戻し、平均速度が0.1mphほど下がりました。あのスロットルのリフトがなくても順位は変わりませんでしたが、全力を出し切れなかった点では少し残念でした。それでも、今回のような難しいコンディションの下、チームはすばらしい力を発揮してくれ、まずまずのスピードを記録することができました。明日からは、決勝用のマシンセッティングをベストに仕上げることに集中します」

リザルト

予選1日目

順位 No. ドライバー マシン タイム
121S.ピゴットシボレー2'36.4655
212W.パワーシボレー2'36.4666
322S.パジェノーシボレー2'36.6210
42J.ニューガーデンシボレー2'36.6924
588コルトン・ハータHonda2'36.8779
663E.ジョーンズシボレー2'36.9035
720E.カーペンターシボレー2'36.9658
827アレクサンダー・ロッシHonda2'37.0217
918セバスチャン・ブルデーHonda2'37.3427
1098マルコ・アンドレッティHonda2'37.3729
1125コナー・デイリーHonda2'37.4688
137マーカス・エリクソンHonda2'37.5415
1430佐藤琢磨Honda2'37.6874
1533ジェームズ・デビソンHonda2'37.7057
1715グレアム・レイホールHonda2'37.8226
189スコット・ディクソンHonda2'37.8256
1977オリオール・セルビアHonda2'37.9009
2228ライアン・ハンターレイHonda2'37.9799
2319サンティノ・フェルッチHonda2'38.0815
2560ジャック・ハーヴェイHonda2'38.1063
2642ジョーダン・キングHonda2'38.2402
2826ザック・ヴィーチHonda2'38.3523
2910フェリックス・ローゼンクビストHonda2'38.3834
3188コルトン・ハータHonda2'37.1828
3227アレクサンダー・ロッシHonda2'37.3316
3398マルコ・アンドレッティHonda1'58.2813
3498マルコ・アンドレッティHonda1'18.8717
365ジェームズ・ヒンチクリフHonda0'39.4461
3725コナー・デイリーHonda2'37.9494
389スコット・ディクソンHonda2'37.9739
3915グレアム・レイホールHonda2'38.3152
4126ザック・ヴィーチHonda2'38.4493
4210フェリックス・ローゼンクビストHonda2'38.4519
4442ジョーダン・キングHonda2'38.5172
4515グレアム・レイホールHonda2'38.5239
485Tジェームズ・ヒンチクリフHonda2'38.6212
5410フェリックス・ローゼンクビストHonda2'38.7731
5742ジョーダン・キングHonda2'38.8265
585Tジェームズ・ヒンチクリフHonda2'38.9196
725Tジェームズ・ヒンチクリフHonda2'51.0413
7342ジョーダン・キングHonda0'00.0000

予選2日目

順位 No. ドライバー マシン タイム
122S.パジェノーシボレー2'36.5271
220E.カーペンターシボレー2'36.5971
321S.ピゴットシボレー2'36.6402
463E.ジョーンズシボレー2'36.7629
588コルトン・ハータHonda2'37.1465
612W.パワーシボレー2'37.4490
718セバスチャン・ブルデーHonda2'37.4659
82J.ニューガーデンシボレー2'37.6208
927アレクサンダー・ロッシHonda2'37.7240
1098マルコ・アンドレッティHonda2'37.3729
1125コナー・デイリーHonda2'37.4688
137マーカス・エリクソンHonda2'37.5415
1430佐藤琢磨Honda2'37.6874
1533ジェームズ・デビソンHonda2'37.7057
1715グレアム・レイホールHonda2'37.8226
189スコット・ディクソンHonda2'37.8256
1977オリオール・セルビアHonda2'37.9009
2228ライアン・ハンターレイHonda2'37.9799
2319サンティノ・フェルッチHonda2'38.0815
2560ジャック・ハーヴェイHonda2'38.1063
2642ジョーダン・キングHonda2'38.2402
2826ザック・ヴィーチHonda2'38.3523
2910フェリックス・ローゼンクビストHonda2'38.3834
325Tジェームズ・ヒンチクリフHonda2'38.2118
4188コルトン・ハータHonda2'36.8779
4427アレクサンダー・ロッシHonda2'37.0217
4518セバスチャン・ブルデーHonda2'37.3427

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