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「がんばれジャック!」F1カナダGPまもなく開催


ジャックが経営するレストランNEWTOWN。グランプリウィークは、彼の店の中も周辺もたくさんのファンで賑わう。お祭り騒ぎは夜遅くまで続く。
 また、ジャックの名前は、サーキットの外でも見ることができる。2001年、サーキットから程近いダウンタウンの一角に、ジャックがオーナーを務めるレストラン『NEWTOWN』が開店。グランプリ期間中、多くのジャック・マニアが集結するようになった。
 NEWTOWNという名前は、ビルヌーブ(Villeneuve)を英語的に解釈したもの。neuve(新しい)=new、ville(街)=town。つまり、『レストラン・ビルヌーブ』というわけだ。ケベック州は、カナダで唯一フランス語を公用語としているフレンチ・カルチャーの州だったため、開店当時は批判を浴びたこともあったが、それでもお店は連日大繁盛。グランプリ関係者の予約も拒否されたほどだったという。

 ケベクワ(ケベック人)と言えば、かつてアイスホッケーのNHLで、地元のモントリオール・カナディアンズが優勝したとき暴動を引き起こしたほど。イタリアのティフォシにも負けない熱狂的なスポーツファンが多い。


ジャックが目の前を通過するたびに沸き返るスタンドのファンたち。(2001年カナダGPにて)
 グランプリ期間中は、ダウンタウンのあちこちでイベントが開催され、歩行者天国となる目抜き通りは、ダンステリアと化し毎晩深夜遅くまで大騒ぎとなる。もちろん、『NEWTOWN』も例外ではない。毎年チームのメインスポンサーであるBATが趣向を凝らしたイベントを企画し、レストランも連夜、地元ファンたちで盛り上がっている。

 そんなケベクワが毎年待ち焦がれているカナダGPが、いよいよ6月13日に開幕する。ストレートをシケインとヘアピンで結んだ4.361kmのコースは、エンジンパワーが威力を発揮するパワーサーキットだ。第4戦サンマリノGPで新たなスペックのエンジンを投入したHondaは、続くスペインGP、オーストリアGPと連続してさらに進化させたエンジンをレースに使用。オーストリアGPではトップと肩を並べるパワーを発揮し、バトンが今季最高位となる4位でフィニッシュした。
 そして、ジャックの地元カナダGPに向けて、Hondaは最新スペックのエンジンを投入する予定だ。エンジンだけでなく、アップグレードしたエアロ・パッケージを持ち込み、エンジンパワーを効率よく引き出そうとしている。
 伝説のドライバー、ジル・ビルヌーブの名が刻まれたサーキットで繰り広げられる北米伝統の一戦、カナダGP。今年は、ジャックの熱い走りとHondaの力強い戦いぶりに、ジャック・マニアだけでなく、ジルも天国から身を乗り出して見ることだろう。
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