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[ 農業体験 ] 人生後半の充実時間のヒント 大パノラマを眺めながら野菜作りを楽しむ
[ 農業体験 ] 人生後半の充実時間のヒント 大パノラマを眺めながら野菜作りを楽しむ

赤城山や榛名山などの山々を眺められる絶好のロケーションの中、初心者でも安心して農業を体験できる市民農園があります。定年前後の方々が、豊かな自然の中で土に親しむ充実した時間を過ごしています。

歴史と自然がとけあう町の体験農園

都内から車で約2時間。群馬県南部に位置し、上信越自動車道の富岡インターからわずか8分のアクセスの甘楽(かんら)町。その街中を抜け、小高い丘を登りつめると、上毛三山と呼ばれる赤城山・榛名山・妙義山、そして浅間山などの山々が360度の大パノラマでひろがります。この絶景を眺めながら、土に親しみ、有機農法による安心・安全な作物を自分の手で育て、収穫する楽しみを味わえるのが、市民農園「甘楽ふるさと農園」です。
甘楽町は、織田信長の次男信雄以来、織田氏が150年にわたって治めた歴史のある地。城下町としての街並みと、日本名水百選の雄川堰(おがわぜき)がゆったりと流れる伝統と自然がとけあう町で、訪れた観光客の心にふるさとを感じさせます。
甘楽ふるさと農園は、国の補助などを受けて開設され、管理組合に管理が委託されている市民農園です。平成12年の開園以来、現在では100人を超える人が農作業を楽しみ、そのうち半数近くが東京など県外からの利用客です。定年前後に念願の農園体験を始めた人から、小さな子ども連れで一緒になって土と親しむ若い夫婦まで、幅広い年代が集まっています。
現在、140を超える区画に空き企画はゼロ。バス・トイレ・流し台完備の休憩棟にいたっては、希望者が殺到し、数年待ちという状態だそうです。その人気の秘密はどこにあるのでしょうか。
「オーナーさんが口を揃えていうのは、まず農園からの眺めのよさ。そして、農園のクラブハウスに管理人が常駐していて、初心者にも農機具の使い方から、作物の育て方まで、いつでも気軽に教えてもらえることが何より魅力だといっていただけますね」
3人いる管理人の1人、堀口輝夫さん(60歳)はこう説明してくれました。野菜作りなどの農作業は、誰でも最初はわからないことだらけ。農機具などもいきなりすべてを揃えるのは大変です。農園では、鍬などの道具から耕うん機まで、さまざまな農機具が借りられるほか、経験豊富な管理人が、土作りから、植え付け、収穫までを丁寧に指導してくれます。また、栽培講習会で基礎知識から有機栽培の方法までが理解でき、収穫感謝祭ではオーナー同士がお酒を片手にバーベキューで交流を深めています。まさに、誰もが安心して農業体験ができる農園、いや、“楽園”ともいえるでしょう。

地元甘楽町の高橋さんご夫妻。畑を耕すのは力仕事で大変。そこで活躍するのが耕うん機。使っているのは家庭で鍋をするときなどに使うガスボンベで動く耕うん機。初心者だった奥さんの久美江さんも、すぐに操作に慣れてあっという間に作業が終了
地元甘楽町の高橋さんご夫妻。畑を耕すのは力仕事で大変。そこで活躍するのが耕うん機。使っているのは家庭で鍋をするときなどに使うガスボンベで動く耕うん機。初心者だった奥さんの久美江さんも、すぐに操作に慣れてあっという間に作業が終了
標準装備のカバーと車輪をセットすれば車のトランクに積んでも土で汚れず、移動も楽
標準装備のカバーと車輪をセットすれば車のトランクに積んでも土で汚れず、移動も楽
燃料のガスボンベの入れ替えもとても簡単
燃料のガスボンベの入れ替えもとても簡単
滞在型市民農園クラインガルデンとは?ドイツで200年もの歴史を持つ農地の賃貸制度のこと。日本では「市民農園」「滞在型市民農園」ともいわれ、主なもので全国に60カ所ある。年会費を払って区画を借り、短期の滞在や日帰りなどで農作業を体験する。ラウベといわれる滞在・休憩棟がついた農園もある。(甘楽ふるさと農園のラウベは休憩棟) 滞在型市民農園クラインガルデンとは?
ドイツで200年もの歴史を持つ農地の賃貸制度のこと。日本では「市民農園」「滞在型市民農園」ともいわれ、主なもので全国に60カ所ある。年会費を払って区画を借り、短期の滞在や日帰りなどで農作業を体験する。ラウベといわれる滞在・休憩棟がついた農園もある。(甘楽ふるさと農園のラウベは休憩棟)

PHPほんとうの時代 Life+

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2011年2月号 No.243
取材・文●編集部
写真●御厨慎一郎
●月刊 定価680円(税込)
●株式会社PHP研究所
〒601-8411
京都市南区西九条北ノ内町11番地
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