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メディアで紹介された汎用製品
「かあちゃん塾」で田舎暮らしの豊かさを発信
農耕と園藝


農耕と園藝
2005 APRIL
撮影:森カズシゲ
農耕と園藝
●定価1050円(税込)
●株式会社 誠文堂新光社
 〒113-0033
 東京都文京区本郷3-3-11
 http://www.seibundo.net/

ミニ耕うん機「サ・ラ・ダ」
●商品情報 ●スペシャルページ
自宅の雑木林や畑を開放し、野菜づくりや自然遊びを教える萩原さん。多品目を栽培する圃場では、小型で高出力の耕うん機が大活躍。
自宅の雑木林や畑を開放し、野菜づくりや自然遊びを教える萩原さん。多品目を栽培する圃場では、小型で高出力の耕うん機が大活躍。

萩原知美(はぎわらさとみ)さん(54)は、「子供達に人間にとって本当に大切なことを伝えたい」という願いを実現するため、自宅(さいたま市上野田)の雑木林や畑を開放し、野菜作りや田舎暮らしを体験できる「かあちゃん塾」を主催している。
植木生産家の萩原家では、バブル経済崩壊後、売上が落ち、畑の空き地も増え、萩原さんも先行きの不透明さに不安を感じていた。そんな折、小学校の生活科の授業で、野菜作りやご飯炊きなどの生活体験を教える機会があり、子供達のいきいきした表情が非常に印象的だったという。
離れの家屋は、田舎料理や昔遊び、伝統行事など、様々な工夫をこらした活動の場となっている。
離れの家屋は、田舎料理や昔遊び、伝統行事など、様々な工夫をこらした活動の場となっている。
その後も様々な模索を続ける中、萩原さんは「グリーンツーリズム」という言葉を知り、通信講座を受講して、実践方法を学ぶことにした。さらにヨーロッパでの事例を学ぶため、ドイツ・フランスへと視察に赴いた際、フランス農村旅行協会の故アンリ・グロロー氏と出会ったことが萩原さんにとって転機となった。
グロロー氏が萩原さんに託した「首都圏30kmに住んでいるあなたが成功することが、地方の活性化にもつながるのです。田舎の情報発信基地になってください」という言葉が、萩原さんを後押しした。生活体験授業の中での子供達の目の輝き、増加する空き地、グリーンツーリズムの可能性・・・それらをすべて集約するかたちで、平成9年、萩原さんは「ファームインさぎ山・かあちゃん塾」を開講した。

農業体験で生きる力を養う
「かあちゃん塾」は、子供のいる家族を対象に、3月から12月まで、毎月第2土曜日に開講している。畑を利用した野菜づくりを基本に、自然環境をいかした子どもたち主体の野外体験遊びが主な活動内容である。活動を通じて、自然を慈しみ、育てる喜びと苦労、食べ物・環境を大切にする心を養うのが目標だ。
萩原家に伝わる渋柿は、染め物や塗料の貴重な原料。伝承されてきた農家の知恵を伝えたい、というのも萩原さんの活動目標の1つ。
萩原家に伝わる渋柿は、染め物や塗料の貴重な原料。伝承されてきた農家の知恵を伝えたい、というのも萩原さんの活動目標の1つ。
実際に「トマトが嫌いな小学生が、自分で摘んできたトマトは喜んで食べるんですよ!」と萩原さんが語るように、塾での体験は確実に子供達の「生きる力」と「思いやりの心」を育んでいる。参加した親達からも「子供達がいきいきしている」、「食べ物を残さなくなり、大切にするようになった」等々、感謝の手紙がたくさん届いている。
「かあちゃん塾」のもう1つの特徴は、萩原さんの友人をはじめ、地域のボランティアやお年寄り達など、多様なつながりが活動を支えていることだ。そして、それぞれが得意な分野でいきいきと参加している。「文化、仕事、福祉・・・あらゆるものが『農』を通じてつながり、価値が見直されていく。これこそが本当の豊かさではないでしょうか」
心と社会の豊かさを耕すため、萩原さんは今日も畑を耕うんしている。

「かあちゃん塾」では、種播きから耕うん機の使い方まで指導する。腕力のない女性・子供の受講生でも扱いやすい小型耕うん機が威力を発揮する場面だ。 「かあちゃん塾」では、種播きから耕うん機の使い方まで指導する。腕力のない女性・子供の受講生でも扱いやすい小型耕うん機が威力を発揮する場面だ。
グリーンツーリズムを成功させる秘訣は?という問いに対する萩原さんの答えは、「ホスト(受け入れ主)の恰幅が良いこと(笑)。田舎の豊かさとか、おおらかさを感じてもらいやすいのか、うまくいっているところは不思議とみんなふっくらしてるんですよ」 グリーンツーリズムを成功させる秘訣は?という問いに対する萩原さんの答えは、「ホスト(受け入れ主)の恰幅が良いこと(笑)。田舎の豊かさとか、おおらかさを感じてもらいやすいのか、うまくいっているところは不思議とみんなふっくらしてるんですよ」

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