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Round01セント・ピーターズバーグセント・ピーターズバーグ

2019年03月09日(土)

Streets of St. Petersburg

開幕戦 セント・ピーターズバーグ

ルーキーのローゼンクビストが予選3番手
予選4-5-6番手にディクソン、ハンターレイ、ロッシがつける

2019年のインディカー・シリーズがついに開幕しました。今年もシーズン最初のレースは、気候が温暖なフロリダ州セント・ピーターズバーグのストリートコースが舞台。空港の滑走路と街中の道路を使ったユニークなレイアウトとされた全長1.8マイルのコースでは、毎年多くのオーバーテイクが見られ、バトルはゴールまで目の離せない非常にエキサイティングな展開になります。

フロリダ半島ならではの好天に恵まれた予選、最高気温は27℃にまで達しました。路面温度も上昇し、マシンのコントロールが難しいコンディションとなった中、フェリックス・ローゼンクビスト(Chip Ganassi Racing)がルーキーながら3段階の予選でファイナルまで駒を進めた上に、見事3番手に食い込んで2列目イン側グリッドを手中に収めました。

予選4番手となったのは、5度目のチャンピオンシップ獲得を昨年果たしたばかりのスコット・ディクソン(Chip Ganassi Racing)でした。予選のファーストステージを走り始めた時点ではマシンのフィーリングが彼の望むものになっていませんでしたが、ステージ1をなんと6番手でクリアすると、ステージ2までのインターバル、さらにはステージ2とファイナル・ステージの間の短時間でマシンのセッティングを変更し、望むハンドリングを実現して上位にグリッドを獲得したのです。

Chip Ganassi Racingの2人が並ぶ2列目グリッドの後ろには、Andretti Autosportのライアン・ハンターレイとアレクサンダー・ロッシがグリッドを確保しました。Hondaドライバーはトップ6に4人が食い込んでファイナルを争ったのです。そして、ジャック・ハーヴェイ(Meyer Shank Racing W/ Arrow SPM)も今日の予選で目覚ましい走りを披露し、予選7番手という好結果を残しました。

また、ジェームズ・ヒンチクリフ(Arrow Schmidt Peterson Motorsports)、グレアム・レイホール(Rahal Letterman Lanigan Racing)が予選をそれぞれ9、10番手で終え、Hondaドライバーはトップ10に7人が入りました。

佐藤琢磨(Rahal Letterman Lanigan Racing)は予選直前のプラクティスで3番手につける好タイムを出し、予選には自信を持って臨みした。ステージ1のグルー2に組み入れられた佐藤は、ソフトコンパウンドのタイヤでトップ5のタイムをマークし、ステージ2へと進むのは確実と見えていました。ところが、続けて行ったアタックラップでブレーキをロックさせてランオフエリアへ。イエロー・フラッグの原因を作り最速1ラップが記録されなかったため、ステージ2への進出はならずの予選20番手となりました。

コメント

フェリックス・ローゼンクビスト(予選3番手)
フェリックス・ローゼンクビスト 「予選結果を喜んでいます。しかし、まだ予選での走りからチームにどんなフィードバックができるのかは、正直言って分かっていません。それで予選中のセッティング変更はしたくないと考えていました。マシンに完全に慣れることができたら、そうした発想もできるようになるでしょう。そうなれる日が来るのを楽しみにしています。明日のレースはチームメートのスコットと並んでスタートを切ります。スタートが待ち遠しいですね。ここセント・ピーターズバーグでのレースが本当に楽しみです」

佐藤琢磨(予選20番手)
佐藤琢磨 「たいへん残念な予選になりました。予選の前のプラクティス3での私たちは、非常に高い競争力をみせていましたから、予選に向けてもポジティブな考えを持っていました。グループ2で走った私は、トップ5に入れるラップタイムも出せ、ステージ2にいけるものと考えていました。ところが、ターン4で一瞬だけですがブレーキをロックさせ、エスケープ・ロードに入ったことにより、イエローフラッグの原因を作ってしまいました。それで最速ラップが取り上げられ、自身2番目のラップは予選のステージ2に進むには不十分なものでした。しかし、マシンのセッティングは3回のプラクティスで非常に高いレベルに仕上げることができています。このコースでのレースは後方スタートでも優勝や上位フィニッシュが可能ですから、ピットタイミングなどもうまく利用していい結果をつかみたいと思います」

リザルト

予選

順位 No. ドライバー エンジン タイム
112W.パワーシボレー1'00.4594
22J.ニューガーデンシボレー1'00.5570
310フェリックス・ローゼンクビストHonda1'00.6884
49スコット・ディクソンHonda1'00.8544
528ライアン・ハンターレイHonda1'01.0784
627アレクサンダー・ロッシHonda1'01.7739
760ジャック・ハーヴェイHonda1'00.9531
         
95ジェームズ・ヒンチクリフHonda1'01.0185
1015グレアム・レイホールHonda1'01.0944
1188コルトン・ハータHonda1'01.4182
1426ザック・ヴィーチHonda1'00.9061
1798マルコ・アンドレッティHondaNo Time
187マーカス・エリクソンHonda1'01.1345
1918セバスチャン・ブルデーHondaNo Time
2030佐藤琢磨Honda1'01.1511
2319サンティノ・フェルッチHondaNo Time

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