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メディアで紹介された汎用製品
みんなで作っても楽しいおいしい
やさい畑2002年夏号

やさい畑 2002年春号
さいたま市郊外の豊かな自然の中で、障害を持つ人たちや高齢者の方々が、学び、働き、遊び、集う、見沼田んぼ福祉農園。多くのボランティアの人たちといっしょに福祉農園をサポートするHondaの製品の活躍がレポートされています。

文●荷見明子 撮影●片岡正一郎
やさい畑
創刊76年の伝統を誇る「家の光」が、菜園生活を楽しんでいる人たちに向けて、「自然と暮らす豊かなライフステージ」を提案する新刊雑誌です。
●季刊 定価880円
●(社)家の光協会
 〒162-8448
 東京都新宿区市谷船河原町11
 

有機農業のポイントはなんといっても土づくり。福祉農園では「こまめ」3台とHondaの管理機が土壌づくりに活躍しています。

じゃがいも、玉ねぎ、キャベツなどの収穫物や、たい肥を運ぶのにかかせない力持ちの「力丸」です。

秋の収穫祭、夏の夜の映画会、コンサートなど、みんなが集う芝生広場は、Hondaの芝刈機でキレイに管理されています。
「福祉農園」って、あまり聞いたことないですよね。ボランティアががんばっている農園です。
近くにこんな菜園があったら、参加してみませんか。すぐ仲間になって野菜作りができます。
そんな福祉農園を訪ねてみました。


千葉の鈴木さん1豊かな自然の中で野菜作り
「土づくりは、体づくり。農園を始めて3年たっての実感です」
と言うのは、猪瀬良一さん。
見沼田んぼ福祉農園の代表です。
見沼田んぼは埼玉県さいたま市近郊に広がる1,260ヘクタールの農地。都市部にありながら、豊かな緑を残す自然いっぱいの空間です。その中に設けられた見沼田んぼ福祉農園には、第一、第二、第三農園の84アールの畑があります。
耕作するのは、周辺の市町村の福祉団体などの障害者、職員、ボランティアがつくっている九つのグループ。各グループが振り分けられた区画を管理します。サトイモ、ダイコン、ネギ、ハーブ類、葉ものなどたくさんの野菜を作っています。「青天井の下で思いっきり働くのは、気分爽快だよね。ここで作った野菜は、農薬も使ってないし、ほんとにうまい。最初はみんな、鍬を使うのもおぼつかなかったりするんだけれど、だんだんさまになってくる。いい畑ができると、体もそれに見合ったものになるんですよ」

みんなが気持ちいい

福祉農園では、老若男女、さまざまな人が農作業に参加しています。テキパキと指示をしているのは、宮澤慶二さん。元消防士で、40年間勤め上げた後、定年退職し、今はボランティアとして農園に来ています。「もともと農家の生まれなので、子ども時代はよく手伝いました。一度覚えた農作業は忘れないものですよ。それに、ここに来ると気が晴れる。家庭円満の秘訣かもしれません(笑)。子どもたちとのスキンシップも楽しくて。相手も喜んでくれるし、こちらもうれしいですしね」
大学の農学部で学んだ小笠原恭子さんは、福祉農園のホームページを見て、昨年秋からボランティアを始めました。「将来は、農業も取り入れた環境教育をやってみたいと思っています。ここでは、高齢者も子どもたちもみんな気持ちよさそうで、なんかいいなあって思えるんです」
福祉農園には芝生を敷いたパブリックスペースもあり、花見や月見など四季折々にイベントが催されます。昨年秋の収穫祭には、気持ちのよい青空のもとに約200人が集まりました。


いろんな人と出会える場
農作業には、近所の農家の人たちも参加し、あれこれ教えてくれます。「農業にふれる機会はなかったので、最初はノウハウが全然わからなかった。でも、自然相手はやりがいがある。それに、ここではいろんな人との出会いがあるのが魅力ですね」と語る仲井幸四郎さんは、デイケア施設の職員。畑は一定の広さがあるので、機械も活用されています。小型耕耘機を上手に使っているのは、やはりここで初めて農作業を経験したという内藤亜希子さん。「手作業で耕すのはたいへんだし、大型機械だと人任せ。まさか耕耘機を触るなんて思ってなかったけれど、これなら自分でできます」
グループでの作業は、おたがいに助け合えるのもいいところかもしれません。ボランティアグループの一人、猪瀬佳子さんは、「わたしは週一回しか来ない。それでいて、あれを作ってこれを作ってと言うので、『もうっ』ってほかの人に怒られるのよ」と笑います。ふと見回すと、みんなが笑顔。土とのふれあいは、どうやら伸びやかな気持ちを呼び起こすようです。
(取材協力・本田技研工業株式会社)

●見沼田んぼ福祉農園
http://homepage2.nifty.com/minumafarm/

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