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2013年07月02日

GMとHondaが次世代燃料電池システムの共同開発に合意 〜2020年頃の実用化に向けて燃料電池システムと水素貯蔵システムを共同で開発〜

 ゼネラルモーターズ(以下、GM)とHondaは、燃料電池電気自動車(以下、FCEV)のより一層の普及のため、2020年頃の実用化に向けた次世代型燃料電池システムと水素貯蔵システムの共同開発を行うことに合意し、長期的な提携契約を締結した事を発表しました。

 今回の提携により、両社はこれまで培ってきたお互いの燃料電池技術の知見を共有することで、小型・軽量で高い性能を有した低コストな燃料電池システムと水素貯蔵システムを開発することが可能となると同時に、両社のスケールメリットを活かすことでさらなるコストダウンを図ることが期待できます。
また、水素インフラ整備や規格化、標準化に対する取り組みを共同で行い、政府関係や関連産業に対してFCEVの本格的普及を推進する取り組みを行っていきます。

 これまで、GMとHondaはFCEV開発において、実証フリートやリース販売などを通じて先駆的な活動を行ってきました。米国で発表されている「クリーン・エネルギー特許成長指数」において、両社は2002年から2012年における燃料電池に関する米国特許を1,200以上も保有しており、それぞれ1位と2位にランクされているなど、お互いがFCEV開発のリーディングカンパニーであると自負しています。

 GMの会長兼CEOであるダン・アカーソンは「この共同開発はGMとHondaの燃料電池技術におけるリーダーとしての強みがあってこそ成り立っています。エネルギー問題を解決する可能性を持ち、持続可能なモビリティー社会を実現させる燃料電池技術を、この2社で共同開発することが最善の方法であることを確信しています」と述べています。

 Hondaの代表取締役社長である伊東 孝紳は「ガソリン車並の航続距離や短い充填時間などの使い勝手を持ちながら走行中にCO2を全く排出しない究極のクリーンモビリティーであるFCEVを、Hondaは世の中にいち早く普及させていきたいと考えます。その想いがGMと合致し、両社の得意技術を融合させて、高性能で低コストの燃料電池システムを共同開発する提携に至った事を嬉しく思っています」と述べています。

 GMは2007年から北米で行っている「プロジェクト・ドライブウェイ」という実証実験において、他社を上回る119台のFCEVによる累計約300万マイルの実走行を展開してきました。

 Hondaは2002年に「FCX」のリース販売を日本と米国で開始し、2009年に「World Green Car」を受賞した「FCXクラリティ」と合わせ、これまでに日米で85台のFCEVを販売、走行データを蓄積してきました。アメリカでは一般のお客様にもリースを行い、リアルワールドでの一般ユーザーの使い勝手のデータも蓄積しております。

 Hondaは、すでに公表しているとおり、2015年にFCXクラリティの後継となるFCEVを日本、米国および欧州で発売する予定です。なお、GMはFCEVの生産計画に関して、今後適切な時期に発表を別途行います。

 現在の自動車業界はエネルギー問題とCO2排出という2つの大きな課題に直面しており、燃料電池はこれらを解決しうる技術です。FCEVは風力やバイオマスなどから作られる再生可能な水素を燃料として走行することができ、水以外のものを一切排出しません。また、FCEVはわずか3分ほどで水素タンクに水素を充填することができ、且つ航続距離は400マイルまで可能です。さらに、このパワートレイン技術は小型車から中型車、大型車といったさまざまなタイプの車種への搭載が可能です。

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