語り継ぎたいこと 〜チャレンジの50年〜

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アメリカン・ホンダ・モーター設立 / 1959

未知の市場開拓に挑む

アメリカン・ホンダ・モーター設立 / 1959

4輪販売網の開拓に着手

アメリカにおける4輪車の販路開拓も険しい道のりであった。
アメリカン・ホンダは1969年12月、ハワイでN600を発売後、1970年5月からは、アメリカ本土でも同車の販売を開始。それまで築いてきた2輪車の販売店を通じて、西部3州(カリフォルニア・ワシントン・オレゴン州)から順次、4輪車(N600)の販売地域を広げていった。

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Hondaがアメリカで初めて発売した4輪車・N600は、アメリカン・ホンダの2輪販売網を通じて販売された。当時はオートバイとともにN600が展示される光景が見られた

しかし、自動車市場の基盤が確立しているアメリカでは、自動車は自動車販売店から購入するもの、というユーザーの考えが強く、販売活動は苦戦を強いられた。
アメリカン・ホンダが自力で4輪車専門の販売網開拓に着手したのは、1973年の新型車・シビックの発売が契機となった。

当初は、親子代々にわたってビッグ4(ジェネラル・モータース、フォード、クライスラー、アメリカン・モータース)の4輪車を販売してきたアメリカの自動車販売店のオーナーに、Hondaの企業活動やフィロソフィーを説明しても、
「自分の国の市場やお客さまについては、自国で生まれ育った私たちが1番良く知っている」
と、取り合ってもらえず、シビックを店頭に置いていただくことさえできなかった。

また、当時、超大型車が主流であったアメリカの自動車市場においては、低価格、低燃費をアピールしたHondaの小型車のコンセプトも、強い抵抗感を示されるばかりだった。

このような不利な状況下に置かれながらも、アメリカン・ホンダは販路を求めて全米を対象に営業活動を展開。十数人で構成するアメリカン・ホンダの4輪営業のスタッフたちは、1人で複数の州を販売テリトリーに持ち、現地の自動車販売店を1軒ずつ訪問し、売り込みを続けた。

その努力が実を結んで、自動車販売店のオーナーは、自分の店の商品ラインアップの一つとして、シビックを加えることを承諾してくれるようになった。とは言うものの、小型で低価格のシビックは、商品ラインアップの下方に位置付けられ、同車の展示は屋外展示場の片隅や中古車売り場に並べられるという状況だった。

しかし、アメリカン・ホンダの4輪車販売にも転機が訪れた。

世界を揺るがした第1次石油危機は、1973年半ばから翌年にかけて、アメリカの自動車業界にも大きな打撃を与えた。と同時に、同国の自動車ユーザーに対しても、大型で豪華なクルマへの憧れから、燃費を考えた実利を重視する傾向へと、自動車に対する価値観の転換を迫っていった。

そのような折、アメリカン・ホンダは、他社に先駆けてマスキー法(大気清浄法)が定める厳しい排出ガス規制値をクリアした『CVCCエンジン』搭載のシビックを市場に投入した。同車は、1974年度の米国環境保護庁(EPA)主催による燃費テストにおいても第1位を獲得。優れた走行性能とともに、全米一の低公害・低燃費をアピールしたシビックは、多くの人たちの支持を得て販売が上向くようになったのである。

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